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DICCIONARIO MÉDICO

Cáncer de hígado

Tipo de cáncer que se desarrolla en el hígado. El hígado es un órgano situado en la parte superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos.

Causas y sintomas

  • El carcinoma hepatocelular es responsable del 80 a 90% de todos los tipos de cáncer del hígado. Se desarrolla más en hombres de entre 50 y 60 años de edad que entre mujeres.

    La causa del cáncer del hígado normalmente es la cirrosis (cicatrización del hígado). La cirrosis puede ser causada por hepatitis viral (especialmente hepatitis B y C), consumo excesivo de alcohol, ciertas enfermedades autoinmunitarias del hígado y otras patologías que ocasionan inflamación hepática crónica.

    Los posibles síntomas de esta afección pueden ser los siguientes:

    • Sensibilidad o dolor  persistente en el cuadrante superior derecho abdominal.
    • Aumento del tamaño del abdomen
    • Tendencia al sangrado o a la formación de hematomas
    • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos debido a pigmentos biliares en la sangre)
  • Evaluación

  • Se pueden realizar varios exámenes para confirmar el diagnóstico de cáncer de hígado.

    • El examen físico muestra un hígado sensible y agrandado.
    • La biopsia del hígado muestra un carcinoma hepatocelular.
    • La alfa-fetoproteína en suero puede estar elevada.
    • Puede haber una masa que aparece en la tomografía axial computarizada abdominal.
    • Una gammagrafía del hígado puede indicar una anomalía.
    • Las enzimas del hígado (pruebas de la función hepática) están elevadas.
  • Tratamiento

    El cáncer de hígado se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia. La efectividad de los tratamientos, dependen del tamaño y la forma de desarrollo del tumor.

    Cuando existen tumores pequeños, la cirugía agresiva o el trasplante de hígado es lo más efectivo.  Aunque sólo del 10 al 20% de los cánceres se pueden extirpar completamente con la cirugía y, en el caso de no poderse extirpar del todo, la enfermedad generalmente es mortal en un período de 3 a 6 meses.

    Los tratamientos con quimioterapia y radioterapia generalmente no son efectivos, pero se pueden usar para disminuir el tamaño de los tumores grandes, de tal manera que con la cirugía se tenga una posibilidad mayor de éxito.

    Riesgos

  • Hay ciertos factores de riesgo:

    • Sangrado gastrointestinal
    • Insuficiencia hepática
    • Diseminación o metástasis del carcinoma

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