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DICCIONARIO MÉDICO

Cáncer de ovario

Tipo de cáncer que se desarrolla en los ovarios. Los ovarios son los órganos reproductores femeninos localizados en la pelvis. Hay dos de ellos, uno en cada lado del útero.

Causas y sintomas

Se desconoce la causa del cáncer de ovario pero las mujeres con antecedentes de cáncer de mama o antecedentes familiares de cáncer de mama o cáncer de ovarios tienen más disposición a sufrir este tipo de afección. Ciertos genes (BRCA1 y BRCA2) son responsables de un pequeño número de casos de cáncer de ovarios.

La utilización de medicamentos para la fertilidad, también se asocia con un aumento de la posibilidad de presentar este tipo de cáncer.

Las mujeres mayores tienen el riesgo más alto. De hecho, cerca de dos tercios de las muertes por cáncer ovárico ocurren en mujeres de 55 años o más y alrededor del 25% de las muertes por este tipo de cáncer se presentan en mujeres entre los 35 y los 54 años de edad.

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer de ovario:

  • Sensación de pesadez pélvica
  • Malestar abdominal bajo y vago
  • Sangrado vaginal
  • Pérdida o aumento de peso
  • Ciclos menstruales anormales
  • Dolor de espalda inexplicable que empeora con el tiempo
  • Aumento en la circunferencia abdominal
  • Síntomas gastrointestinales inespecíficos:
    • aumento de gases
    • indigestión
    • pérdida del apetito
    • náuseas y vómitos
    • incapacidad para ingerir las cantidades acostumbradas de alimento
    • distensión

Otros posibles síntomas que pueden estar relacionados con esta afección son:

  • Aumento de la urgencia o frecuencia urinaria
  • Hirsutismo

Los síntomas de cáncer de ovario pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas, ya que con frecuencia son vagos e inespecíficos, por eso se recomienda que si cualquiera de estos síntomas se producen casi a diario o la última de unas semanas, se busque atención médica.

Evaluación

  • La evaluación consiste en un examen pélvico y una citología para palpar la vagina, el recto y la parte baja del abdomen para saber si hay masas o crecimientos. El médico también puede ordenar otros exámenes incluyendo los siguientes:

    • CSC
    • Análisis bioquímico de la sangre
    • CA125
    • GCH sérica cuantitativa (prueba de embarazo en la sangre)
    • Alfa fetoproteína
    • Análisis de orina
    • Tránsito esofagogastroduodenal
    • Laparotomía exploratoria
    • Ecografía
    • TAC del abdomen o una IRM del abdomen
  • Tratamiento

    El cáncer de ovario se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de tratamientos.

    La cirugía es el tratamiento preferido y con frecuencia es necesaria para obtener el diagnóstico del cáncer ovárico.

    Los estudios han demostrado que las cirugías realizadas por un especialista dan como resultado una tasa de curación más alta.

    La quimioterapia - uso de medicamentos para tratar las células cancerosas. Se utiliza después de la cirugía para evitar crecimiento o reproducción de la enfermedad. Otro tratamiento para el cáncer de ovario es la quimioterapia intraperitoneal (IP). Este tipo de quimioterapia se administra directamente en el abdomen a través de un catéter (tubo largo y delgado).

    La Radioterapia - uso de altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores.

    Riesgos

    Hay ciertos factores de riesgo:

    • Diseminación del cáncer a otros órganos
    • Pérdida de la función de órganos
    • Líquido en el abdomen (ascitis)
    • Obstrucción intestinal

    Se pueden reducir los riesgos generales realizando exámenes frecuentes de la pelvis. Las mujeres de más de 40 años de edad que no se han realizado la citología vaginal y el examen pélvico recientemente deben consultar con el médico.

    Consideraciones

    Las medidas preventivas que se sugieren para reducir el riesgo de padecer este tipo de cáncer son:

    • Una dieta saludable (alta en frutas, vegetales, granos y baja en grasa saturada).
    • Píldoras anticonceptivas.
    • El embarazo y la lactancia (o dar del pecho).
    • La histerectomía.
    • La ligadura de las trompas.
    • La extirpación de los ovarios.

    Las investigaciones recientes han mostrado que la cirugía para extirpar los ovarios en las mujeres con una mutación en los genes BRCA1 y BRCA2 puede reducir sustancialmente el riesgo de sufrir cáncer de ovario.

     


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