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DICCIONARIO MÉDICO

Cáncer de estómago

Tipo de cáncer que se desarrolla en el estómago, particularmente en el esófago y el intestino delgado.

Causas y sintomas

  • El cáncer del estómago puede ser difícil de detectar en sus inicios por la ausencia de síntomas en las etapas tempranas de la enfermedad o por el autotratamiento de síntomas que pueden ser comunes a otros trastornos menos serios, como distensión, gases y sensación de llenura.

    Los factores de riesgo del cáncer gástrico son: antecedentes familiares, infección por Helicobacter pylori, grupo sanguíneo tipo A, antecedentes de anemia perniciosa, antecedentes de gastritis atrófica crónica, una enfermedad que disminuye el ácido gástrico, y antecedentes de pólipos gástricos adenomatosos.

    El cáncer del estómago puede causar los siguientes efectos:

    • Pérdida del apetito
    • Dificultad al tragar, en particular cuando se incrementa con el tiempo
    • Llenura abdominal vaga
    • Náuseas y vómitos
    • Vómitos con sangre
    • Dolor abdominal
    • Eructos excesivos
    • Mal aliento
    • Exceso de gases (flatulencia)
    • Pérdida involuntaria de peso
    • Deterioro de la salud en general
    • Llenura abdominal prematura después de las comidas
  • Evaluación

  • Se pueden realizar varios exámenes para confirmar el diagnóstico de cáncer de estómago.

    • Serie del tracto gastrointestinal superior que muestre el cáncer gástrico
    • EGD (esofagogastroduodenoscopia) y biopsia que muestren el cáncer gástrico
    • CSC que revele anemia (aunque hay muchas otras razones para la anemia)
    • Un examen de materia fecal positivo para sangre
  • Tratamiento

    La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer del estómago, una operación llamada gastrectomía. El cirujano quita parte (gastrectomía parcial) o todo el estómago (gastrectomía total), así como algo del tejido fino alrededor del estómago. La extirpación quirúrgica del estómago es el único procedimiento curativo que existe, aunque la terapia por radiación y la quimioterapia pueden traer beneficios. La Quimioterapia es el uso de drogas para matar las células cancerosas. La radioterapia consiste en el uso de rayos de gran energía para dañar las células del cáncer e inhibir su crecimiento. Como en la cirugía, es una terapia localizada; la radiación puede afectar las células cancerosas solamente en el área tratada.

    Un estudio reciente mostró que para algunos pacientes, la radioterapia y la quimioterapia administradas después de la cirugía, mejoran las posibilidades de curación.

    Riesgos

    • Diseminación del cáncer (metástasis) a otros órganos o tejidos
    • Pérdida de peso
    • Acumulación de líquido en el vientre (ascitis)

    En circunstancias en las cuales el tumor se ha diseminado por fuera del estómago, la curación no es posible y el tratamiento está dirigido a mejorar los síntomas.

    Los pacientes que han tenido cirugía del estómago pueden recuperarse por completo después de comer solamente una cantidad pequeña de alimento a la vez y en varias oportunidades en el día.

    Consideraciones

    Se hace importante que los pacientes con cáncer aprendan sobre su enfermedad y las opciones de tratamiento para que, de esta forma, puedan tomar parte activa en decisiones sobre su asistencia médica.


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