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DICCIONARIO MÉDICO

Cáncer de próstata

Tipo de cáncer que se desarrolla en la glándula prostática. La próstata es una glándula pequeña del tamaño de una nuez que es parte del sistema reproductivo masculino, unida al cuello de la vejiga y a la uretra y que segrega un líquido blanquecino y viscoso.

Causas y sintomas

  • El cáncer de próstata en su inicio puede no causar síntomas. Con la realización de un análisis de antígeno prostático específico (PSA) se puede detectar el cáncer antes de que aparezcan los síntomas.

    A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de próstata cuando se presentan, aunque tienen más probabilidades de estar asociados a afecciones no cancerosas:

    • Dificultad al orinar (retraso o lentitud para comenzar a orinar)
    • Goteo urinario, en especial, inmediatamente después de terminar la micción
    • Retención urinaria
    • Dolor al orinar
    • Dolor al eyacular
    • Dolor de espalda en la parte inferior
    • Dolor con la defecación
    • Exceso de orina en la noche
    • Incontinencia
    • Dolor o sensibilidad en los huesos
    • Hematuria (sangre en la orina)
    • Dolor abdominal
    • Anemia
    • Pérdida de peso involuntaria
    • Letargo
  • Evaluación

  • Se pueden realizar varios exámenes para confirmar el diagnóstico de cáncer de próstata.

    • El examen del antígeno prostático específico (PSA) puede estar elevado, aunque el agrandamiento no canceroso de la próstata también puede incrementar los niveles de PSA.
    • El PSA libre puede ayudar a diferenciar entre la HPB y el cáncer de próstata.
    • El análisis de orina puede revelar sangre en la orina.
    • La citología del líquido prostático o de la orina puede revelar células atípicas.
    • Una biopsia de la próstata confirma el diagnóstico.
    • Se puede llevar a cabo una TAC para ver si el cáncer se ha diseminado.
    • Se puede realizar una gammagrafía ósea para ver si el cáncer se ha diseminado.
    • Se puede tomar una radiografía de tórax para ver si el cáncer se ha diseminado.
  • Tratamiento

    En las etapas primarias se utiliza la cirugía y la radioterapia pueden utilizarse para extirpar o destruir el tumor.

    Si se ha expandido se puede tratar con medicamentos para reducir los niveles de testosterona, cirugía para extirpar los testículos o con quimioterapia.

    CIRUGÍA:

    Se recomienda sólo después de una completa valoración y discusión de todas las opciones de tratamiento. El paciente debe ser consciente tanto de los beneficios como de los riesgos del procedimiento.

    • La extirpación de la glándula prostática (prostatectomía radical) se recomienda generalmente para el tratamiento de cánceres prostáticos en etapa A y B. Este es un procedimiento prolongado. Se hace una incisión a través del abdomen o en el área perineal. Este procedimiento quirúrgico debe ser realizado por un urólogo.
    • La orquiectomía altera la producción hormonal y se puede recomendar en caso de cáncer metastásico. Después de la cirugía puede presentarse algo de equimosis e inflamación, pero estos desaparecerán gradualmente.

    RADIOTERAPIA:

    Se recomienda para tratar los cánceres de la próstata clasificados como etapa A, B y C y  cuando el riesgo a la de la cirugía sea alto, la mejor alternativa normalmente, es la radioterapia.

    MEDICAMENTOS:

    Denominado manipulación hormonal ya que se utilizan medicamentos para ajustar los niveles de testosterona. Normalmente funcionan muy bien para evitar el crecimiento y posterior propagación del cáncer. La manipulación hormonal se utiliza principalmente para aliviar los síntomas en aquellos hombres cuyo cáncer se ha diseminado y también se puede practicar extirpando quirúrgicamente los testículos.

    Los fármacos bloqueadores de los andrógenos son unos medicamentos utilizados para la terapia hormonal, los cuales evitan que la testosterona se una a las células prostáticas.

    Los cánceres de próstata que son resistentes a los tratamientos hormonales, se tratan habitualmente con la quimioterapia.

    Los medicamentos de quimioterapia que pueden utilizarse para tratar el cáncer de próstata, son:

    • Mitoxantrona
    • Prednisona
    • Paclitaxel
    • Docetaxel
    • Estramustina
    • Adriamicina

    Después de la primera ronda de quimioterapia, la mayoría de los hombres reciben dosis adicionales de manera ambulatoria.

    Riesgos

  • La impotencia es una posible complicación que surge después de una prostatectomía o radioterapia. La incontinencia urinaria es otra complicación posible. Los medicamentos pueden tener efectos secundarios que incluyen:

    • Coágulos de sangre
    • Hematomas
    • Resequedad de la piel
    • Fatiga
    • Retención de líquidos
    • Pérdida del cabello
    • Disminución de los glóbulos blancos, glóbulos rojos y las plaquetas
    • Ulceras bucales
    • Náuseas
    • Hormigueo o entumecimiento en manos y pies
    • Malestar estomacal
    • Aumento de peso

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