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DICCIONARIO MÉDICO

Colon Irritable

Dolor abdominal funcional, caracterizado principalmente por un patrón de síntomas que a menudo empeora con el estrés emocional.

No es lo mismo que enfermedad intestinal inflamatoria (IBD) que abarca la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa.

Causas y sintomas

  • El síndrome del intestino irritable involucra una combinación de dolor abdominal y diarrea y estreñimiento que se alternan. Sin embargo, no existe ningún problema en la estructura del intestino. Los factores que predisponen a tener este síndrome:

    • Dieta pobre en residuos.
    • Estrés emocional. Se sabe que el estado emocional de una persona puede influir en forma directa en la actividad del tracto gastrointestinal.
    • Uso de laxantes.
    • Inflamación intestinal temporal- Algunas de las personas que tienen gastroenteritis causada por una infección bacteriana a veces desarrollan el síndrome del intestino irritable.

    Este síndrome puede ocurrir a cualquier edad tanto en niños como en adultos pero es mucho más común en mujeres.

    Los síntomas pueden incluir:

    • Diarrea frecuente y crónica, usualmente acompañada de dolor
    • Estreñimiento crónico y frecuente, usualmente acompañado de dolor
    • Dolor o sensibilidad abdominal:
      • después de las comidas
      • aliviado por las deposiciones
      • intermitente
    • Llenura abdominal, gases, distensión
    • Distensión abdominal
    • Náuseas y vómitos
    • Pérdida del apetito
    • Ansiedad emocional
    • Depresión
  • Evaluación

    Es fundamental para su diagnóstico descartar que haya otras enfermedades digestivas que puedan provocar síntomas similares. Los análisis, los estudios por imágenes y los procedimientos serán determinados por los antecedentes, la historia clínica y el examen físico.

    Análisis de sangre -  para evaluar la anemia, infección o una enfermedad causada por inflamación o irritación.

    Análisis y cultivo de orina -  para evaluar si hay infección del tracto urinario.

    Muestra fecal -  para realizar un cultivo y verificar que no haya bacterias ni parásitos que puedan causar la diarrea.

    Análisis de sangre oculta en heces -  para evaluar si hay una fuente inflamatoria en el tracto gastrointestinal.

    Endoscopía -  para examinar la parte interna del tracto digestivo. También pueden obtenerse muestras de tejidos del interior del tracto digestivo para efectuar un análisis y una evaluación médica.

    La endoscopia se requerirá a aquellos pacientes que desarrollen los síntomas de colon irritable. Los pacientes más jóvenes que presenten diarrea persistente pueden requerir una endoscopia para buscar una enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa).

    A los pacientes mayores de 50 años se los debe examinar en búsqueda de cáncer de colon.

    Tratamiento

  • El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. La modificación en la dieta del paciente facilita el alivio de los síntomas, pero no hay una dieta que funcione para todos los pacientes.

    El  aumento de la fibra en la dieta, cómo la que se encuentra en las frutas, vegetales, panes integrales y cereales y la eliminación de las sustancias que estimulan los intestinos, como la cafeína, pueden ayudar de forma positiva.

    En pacientes con intolerancia a la lactosa, se recomienda la restricción de la misma o el suplemento de la enzima que digiere el azúcar, ya que este azúcar puede ser un factor desencadenante de los síntomas del síndrome de colon irritable.

    Hay otros tratamientos posibles como:

    • Medidas para disminuir la ansiedad, como el ejercicio regular
    • Medicamentos anticolinérgicos antes de las comidas
    • Asesoría profesional en casos de ansiedad o depresión severas
    • Medicamentos antidiarreicos
    • Antidepresivos en dosis bajas
    • Modificación ambiental  para eliminar los factores de estrés
  • Riesgos

  • Los posibles riesgos asociados al síndrome de colon irritable son:

    • Molestia
    • Deshidratación
    • Desnutrición resultante del hecho de rechazar los alimentos
    • Depresión-Ansiedad
  • Consideraciones

    El síndrome de colon irritable puede ser una alteración de larga evolución, incluso de por vida pero con el tratamiento adecuado, los síntomas se  pueden aliviar.


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