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DICCIONARIO MÉDICO

Alergia

  • La Alergia es una reacción o respuesta inmunitaria exagerada de nuestro organismo a sustancias provenientes del exterior y que no son dañinas.

    Las sustancias capaces de provocar una reacción alérgica se conocen como sustancias alérgicas o simplemente alérgenos. Los posibles alérgenos son muy numerosos y pueden ponerse en contacto con nuestro organismo a través de:

    • El aire que respiramos: pólenes de plantas, polvo de la casa, hongos, pelo de animales...
    • Los alimentos: pescados, huevos, frutos secos...
    • Medicamentos: penicilina, aspirina...
    • Picaduras de insectos, mordeduras...
    • Contacto con la piel: cosméticos, productos industriales...
  • Causas y sintomas

  • El sistema inmunitario, normalmente protege al cuerpo de sustancias nocivas como las bacterias y los virus. La alergia está causada por un sistema inmunitario altamente sensible que lleva a una respuesta inmunitaria exagerada. Este sistema reacciona ante sustancias (alérgenos) que generalmente no son dañinas y que en la mayoría de las personas no causan ningún problema.

    Pero en una persona con alergias, la respuesta inmunitaria es hipersensible. Cuando el sistema inmunitario reconoce un alérgeno, libera químicos como las histaminas, lo cual provoca prurito, hinchazón, producción de moco, espasmos musculares, ronchas, erupción cutánea y otros síntomas que varían de una persona a otra.

    La causa de una alergia no debe atribuirse a una sustancia en concreto, sino a la persona, que está predispuesta genéticamente a desarrollar una respuesta exagerada tras el contacto repetido con las materias potencialmente capaces de inducir a una reacción defensiva en el organismo.

    Los síntomas pueden incluir:

    • Problemas respiratorios
    • Aumento del lagrimeo, ardor o prurito en los ojos
    • Conjuntivitis (ojos rojos e hinchados)
    • Tos
    • Diarrea
    • Dolor de cabeza
    • Edema en los ojos
    • Ronchas
    • Prurito en la nariz, boca, garganta, piel o en cualquier otra área
    • Rinorrea
    • Erupción cutánea
    • Cólicos estomacales
    • Vómitos
    • Sibilancias
  • Evaluación

  • Para determinar los síntomas, será necesario, realizar pruebas para alergias.

    La prueba de escarificación, consiste en colocar sobre la piel una pequeña cantidad de las sustancias sospechosas de estar causando la alergia y rascar el área de tal manera que la sustancia se introduzca en la piel. Se observa la piel en búsqueda de signos de una reacción, como hinchazón y enrojecimiento.

    Un examen de sangre denominado prueba de radioalergoabsorción (RAST) mide los niveles de sustancias específicas relacionadas con las alergias y se puede utilizar si la persona no desea la prueba cutánea o no puede someterse a ella.

    Otros exámenes de sangre comprenden:

    • Niveles de anticuerpos/inmunoglobulina (particularmente IgE)
    • Conteo sanguíneo completo
    • Niveles de complemento
  • Tratamiento

    En primer lugar, la mejor forma de reducir los síntomas es tratar de evitar lo que causa las alergias y esto es especialmente importante en el caso de las alergias a medicamentos y alimentos.

    El medicamento más apropiado depende del tipo y severidad de los síntomas. Los medicamentos que se pueden utilizar para tratar las alergias abarcan:

    Los antihistamínicos de acción corta generalmente son de venta libre y ayudan a aliviar los síntomas leves o moderados, pero pueden causar somnolencia.

    Los antihistamínicos de acción prolongada, que requieren receta médica, generalmente causan menos somnolencia.

    Los aerosoles nasales con corticosteroides son muy efectivos y seguros para las personas con síntomas que no se alivian únicamente con los antihistamínicos. Estos medicamentos de prescripción incluyen: fluticasona (Flonase), mometasona (Nasonex) y triamcinolona (Nasacort AQ).

    El cromoglicato disódico es un aerosol nasal (Nasalcrom) utilizado para tratar los síntomas de la rinitis alérgica.

    Los descongestionantes pueden ayudar a aliviar la congestión nasal.

    Los inhibidores de leucotrienos son medicamentos que bloquean las sustancias que desencadenan las alergias. Montelukast (Singulair) es un medicamento para aquellas personas con asma, al igual que alergias a espacios interiores y exteriores.

    Si los síntomas son difíciles de controlar, se recomienda el uso de inyecciones para las alergias. Estas inyecciones impiden que el cuerpo reaccione exageradamente al alérgeno.

    Las reacciones alérgicas graves (anafilaxia) requieren un medicamento llamado epinefrina, que puede salvar la vida del paciente si se administra inmediatamente.

    Una vez que las alergias se han desarrollado, el hecho de tratarlas y evitar cuidadosamente las cosas que causan las reacciones pueden prevenir las alergias en el futuro.

    Riesgos

  • Las reacciones alérgicas son capaces de desencadenar trastornos muy diversos, según el lugar donde se produzca la reacción:

    • Aparato digestivo: diarreas, dolor abdominal.
    • Ojos: conjuntivitis (enrojecimiento y picor).
    • Nariz: rinitis (picor y secreción de moco acuoso).
    • Piel: urticarias (habones y picor) o eccemas.
    • Pulmón: asma (obstrucción de los bronquios)
  • Consideraciones

    Si presenta síntomas graves o el tratamiento para la alergia ya no funciona deberá consultar a su médico.


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