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DICCIONARIO MÉDICO

Diarrea

Es la presencia de heces acuosas o aumento en la frecuencia de la deposición, o ambas. La diarrea puede ser crónica y tratarse de un trastorno funcional o enfermedad intestinal, cuando se ha prolongado este tipo de heces flojas o frecuentes durante más de 4 semanas.

Causas y sintomas

  • La diarrea puede estar provocada por:

    Una infección viral leve llamada “Gripe estomacal”, es una gastroenteritis viral, que se resuelve espontáneamente en cuestión de unos cuantos días.

    La intoxicación alimentaria y la diarrea del viajero son otras dos causas comunes de diarrea que se presentan a partir del consumo de alimentos o agua contaminados con bacterias y parásitos.

    Los medicamentos, especialmente antibióticos, laxantes que contengan magnesio y la quimioterapia para el tratamiento del cáncer.

    Las siguientes afecciones también pueden ser causa de diarrea:

    • Alergias o intolerancias a alimentos como la intolerancia a la lactosa
    • Enfermedades intestinales inflamatorias (enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa)
    • Un trastorno funcional del intestino, tal como el síndrome del intestino irritable.
    • Enfermedad celíaca
    • Síndrome de Zollinger-Ellison
    • Trastornos nerviosos como la neuropatía autónoma o la neuropatía diabética
    • Síndrome carcinoide
    • Gastrectomía (extirpación parcial del estómago)
    • Dosis alta de radioterapia

    Los síntomas pueden incluir los siguientes:

    • Calambres estomacales.
    • Dolor abdominal.
    • Pesadez de estómago.
    • Náuseas.
    • Deposiciones flojas y acuosas.
    • Fiebre.
    • Deposiciones con sangre.
  • Evaluación

  • El médico elabora la historia clínica completa y realiza los siguientes exámenes:

    • Muestras de deposiciones para su análisis en el laboratorio.
    • Exámenes de sangre.
    • Exámenes de orina.
    • Exámenes en ayunas.
    • Una sigmoidoscopia.
    • Una colonoscopia.

    En caso de haber signos de deshidratación además de la diarrea, el médico puede indicar:

    • Estudio ampliado de química sanguínea
    • Gravedad específica de la orina
    • BUN y creatinina
  • Tratamiento

    El tratamiento generalmente implica la reposición de los fluidos perdidos, y puede incluir antibióticos cuando la causa son las infecciones bacterianas.

    Riesgos

  • Es necesaria atención médica cuando no se conoce la causa principal de la diarrea y, o cuando ocurre lo siguiente:

    • Presenta heces negras, sanguinolentas o con pus.
    • Presenta dolor abdominal o en el recto.
    • Presenta signos de deshidratación
    • Presenta fiebre por encima de 38,3º C o el niño por encima de 38ª C junto con diarrea.
    • Presentan heces fétidas o con apariencia aceitosa.
    • Recientemente ha viajado a un país extranjero.
    • Otras personas que comieron lo mismo también presentan diarrea.
    • Se le ha administrado un nuevo medicamento.
    • La diarrea no mejora en 5 días (dos días en un bebé o niño pequeño) o empeora antes de ese plazo.
    • Si se presentan náuseas. Debe llamar al médico tan pronto como el vómito o la diarrea comiencen.
  • Consideraciones

    Los alimentos como arroz, bananas y fibra proveniente de granos integrales de trigo, regulan y espesan las heces.

    Para que la diarrea sea menos intensa y acortar la prolongación de la misma,  los cultivos activos de bacterias beneficiosas (probióticos) pueden ayudar. Los probióticos se pueden encontrar en el yogur con cultivos activos o vivos y en suplementos que ayudan a reponer las bacterias benignas en caso de estar tomando antibióticos.

    Evite los medicamentos antidiarreicos de venta libre ya que ciertas infecciones pueden empeorar con el uso de éstos.

    Si viaja al extranjero, se recomienda seguir los pasos que se presentan a continuación para evitar la diarrea:

    • Beber sólo agua embotellada y NO usar hielo
    • NO comer verduras crudas ni frutas sin cáscara
    • NO consumir mariscos crudos ni carne de res mal cocida
    • NO consumir productos lácteos

    Consuma una gran cantidad de líquidos para evitar los signos de deshidratación. No consuma leche,  aunque brinda los líquidos y la nutrición necesaria, puede prolongar las heces flojas.

    Para aumentar el volumen de las heces, es recomendable la utilización de los productos que contienen psilium, como por ejemplo el Metamucil o productos similares.

    Una diarrea crónica puede indicar una enfermedad grave, y es importante que consulte con un médico si los síntomas persisten o afectan a sus actividades diarias.


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