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DICCIONARIO MÉDICO

Anorexia

Trastorno alimentario caracterizado por una alteración grave de la percepción de la propia imagen, rechazo a mantener un peso corporal mínimo, considerado normal para las personas de la misma edad y estatura. El consumo inadecuado de alimentos o el ejercicio excesivo provocan una pérdida de peso severa.

Causas y sintomas

  • Hay una serie de factores causantes de la anorexia que son una combinación de elementos biológicos (predisposición genética y biológica), psicológicos (influencias familiares y conflictos psíquicos) y sociales (influencias y expectativas sociales). Esta afección se presenta generalmente durante la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta. Este trastorno alimentario es más común en las mujeres y se observa principalmente en las mujeres de raza blanca, de alto rendimiento académico y que tienen familia o personalidad orientada hacia el alcance de metas.

    La negación de reconocer que tienen un problema con la alimentación, es uno de los signos que presentan la mayoría de las personas con anorexia nerviosa.

    Los síntomas pueden abarcar:

    1. Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mínimo normal para la edad y talla.

    2. Miedo intenso al aumento de peso o a ser obeso incluso con peso inferior al normal.

    3. Distorsión de la apreciación del peso, el tamaño o la forma del propio cuerpo.

    4. En las mujeres, ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos en el plazo previsto (amenorrea primaria o secundaria).

  • Evaluación

  • El diagnóstico de anorexia no se hace hasta que se hayan descartado otras causas de pérdida de peso. El médico determinará si las anomalías endocrinas, metabólicas, digestivas y del sistema nervioso central pueden explicar dicha pérdida de peso. Se hacen exámenes para ayudar a determinar la causa de la pérdida de peso o qué tipo de daño ha causado dicha pérdida de peso. Estos exámenes abarcan:

    • Chem-20
    • Análisis de orina
    • Pruebas de la función tiroidea
    • ECG
    • Respuesta de la LH a la GnRH
  • Tratamiento

    El desafío mayor en el tratamiento de la anorexia nerviosa es hacer que la persona reconozca que su conducta alimentaria es en sí un problema y no una solución a otros problemas. Sin embargo, la mayoría de las personas que sufre este tipo de anorexia niega tener un trastorno alimentario. Con frecuencia, los individuos ingresan al tratamiento cuando su afección está bastante avanzada.

    Los objetivos más importantes del tratamiento son la corrección de la malnutrición y la resolución de las disfunciones psíquicas del paciente y su familia. El fracaso en la solución de estos problemas a corto y largo plazo puede abocar al fallo terapéutico. Es posible que sea necesaria la hospitalización, especialmente si la persona ha perdido mucho peso.

    El manejo del peso puede ser difícil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a mantener un peso corporal saludable, los cuidados y una terapia son algunos de los métodos que se utilizan en el tratamiento.

    Riesgos

  • Los posibles riesgos pueden abarcar:

    • Deshidratación severa que posiblemente lleva a shock
    • Desequilibrio de electrolitos (como la insuficiencia de potasio)
    • Arritmias cardíacas
    • Desnutrición grave
    • Deficiencia de la glándula tiroides que puede llevar a que se presente intolerancia al frío y estreñimiento
    • Aparición de vello corporal fino similar al de los bebés (lanugo)
    • Edema o distensión
    • Disminución en el conteo de glóbulos blancos que lleva al aumento de la susceptibilidad a las infecciones
    • Osteoporosis
    • Erosión y caries dentales
    • Convulsiones relacionadas con el cambio de líquidos debido a la diarrea o vómito excesivos
  • Consideraciones

    En algunos casos, no es posible prevenir este trastorno. Realizar programas de prevención y formación en actitudes saludables y realistas hacia el peso y la dieta pueden ser de gran ayuda.


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