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DICCIONARIO MÉDICO

Picaduras y Mordeduras

  • Pinchazos o punzadas, generalmente de insectos, que provocan una reacción cutánea inmediata. Algunas causan dolor, cómo son las picaduras de abejas y avispas. Otras sólo provocan picazón, sin causar lesión grave, cómo son picaduras de mosquitos, pulgas y ácaros.

    En la mayoría de los casos, las mordeduras y picaduras pueden ser tratadas fácilmente pero para algunas personas, pueden ser mortales ya que pueden desembocar en  una reacción alérgica grave, que afecte a todo el cuerpo, en unos pocos segundos; esta reacción se llama anafilaxia  y requiere atención médica urgente.

    Las avispas producen la mayoría de las reacciones alérgicas, aunque la mayoría de las picaduras de insectos provocan sólo molestias leves. Algunas picaduras de arañas, como la viuda negra o la reclusa parda, también son serias y pueden ser mortales. Generalmente las picaduras de araña son inofensivas.

    Se recomienda llevar al animal, en caso de haber sido mordido para que sea identificado.

    Medidas generales para la mayoría de mordeduras y picaduras:

    • Quitar el aguijón con la parte posterior de una tarjeta de crédito o algún otro objeto de borde recto. No utilizar pinzas, ya que éstas pueden apretar el saco del veneno y aumentar la cantidad de veneno liberado.
    • Limpiar el área con agua y jabón.
    • Poner hielo envuelto en una tela o plástico sobre el área durante 10 minutos.
    • Para reducir el hinchazón, administrar un antihistamínico o aplicar cremas.
    • Mantener a la víctima bajo observación durante varios días para asegurarse de que no hay aumento del enrojecimiento, hinchazón o dolor en la zona provocado por una infección.
  • Causas y sintomas

    Los dos riesgos más grandes de la mayoría de las picaduras de insectos son la reacción alérgica (que algunas veces puede ser mortal si la reacción alérgica es lo suficientemente grave) y la infección (más común y menos grave).

    • Los síntomas que no implican una urgencia varían de acuerdo con el tipo de insecto y la persona:
      • Dolor.
      • Hinchazón.
      • Enrojecimiento.
      • Comezón.
      • Calor.
      • Hemorragia o drenaje en pequeñas cantidades.
      • Sarpullido.
    • Los síntomas más graves que indican una reacción alérgica son:
      • Tos.
      • Cosquillas en la garganta.
      • Opresión en la garganta o en el pecho.
      • Problemas con la respiración o silbidos.
      • Náuseas o vómitos.
      • Mareo o desmayo.
      • Sudor.
      • Ansiedad.
      • Sarpullido y picazón en otro lugar del cuerpo, distanciado del lugar de la picadura.

    Tratamiento

    El tratamiento para emergencias (reacciones severas):

    • Examinar las vías respiratorias y la respiración de la víctima.
    • Confortar a la víctima, tratando de mantenerla calmada.
    • Quitar anillos cercanos y artículos que puedan constreñir debido a que el área afectada se puede hinchar.
    • Utilizar una inyección de epinefrina (Epi-pen), Antihistamínicos por vía intravenosa (IV), corticosteroides u otros medicamentos.
    • Si es necesario, tratar a la víctima en caso de señales de shock y acompañarla hasta que llegue la asistencia médica.

    Evite aplicar torniquetes y administrar, estimulantes, aspirina ni cualquier otro medicamento para el dolor, a la víctima, a menos que el médico lo prescriba.

    En casos normales, se le remitirá a un especialista para que le hagan un análisis de alergias.

    Riesgos

  • Algunas picaduras y mordeduras pueden presentar los siguientes riesgos y problemas:

    • Dificultad para respirar, respiración entrecortada o sibilante
    • Hinchazón en cualquier parte de la cara
    • Sensación de opresión en la garganta
    • Sensación de debilidad
    • Coloración azulada
  • Consideraciones

    Llame a su médico si se presentan todos o cualquiera de los siguientes síntomas:

    • Dolor o picor persistente.
    • Signos de infección en el área.
    • Fiebre.

    Para las personas con alergias graves, se les recomienda el uso de un botiquín de emergencia con epinefrina (que requiere receta médica), también es útil que a los amigos y familiares, se les enseñe a administrarlo en caso de una reacción. Igualmente, se debe llevar puesto un colgante o brazalete con identificación médica.


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