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DICCIONARIO MÉDICO

Ataque Cardiaco

Disminución severa o prolongada del suministro de oxígeno causada por un bloqueo del flujo de la sangre al músculo cardiaco. El músculo cardíaco muere o resulta dañado en forma permanente. Esto se denomina infarto de miocardio.

La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cuales llevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el resultado es una lesión o la muerte de la zona del corazón afectada por la reducción del suministro de sangre.

Causas y sintomas

Con mucha frecuencia, el bloqueo se forma por una acumulación de placa, conocida como colesterol, de otras sustancias grasas y de un coágulo de sangre. Algunas veces, la placa se rompe y desencadena la formación de un coágulo.

El estrés severo y abrumador puede desencadenar un ataque cardíaco.

Los factores de riesgo para el desarrollo de esta afección suelen ser:

  • Genes defectuosos (factores hereditarios)
  • Sexo masculino
  • Diabetes
  • Envejecimiento
  • Hipertensión arterial
  • Fumar
  • Demasiada grasa en la dieta
  • Niveles de colesterol malsanos, especialmente colesterol LDL ("malo") alto y colesterol HDL ("bueno") bajo

El dolor en el pecho es un síntoma importante de ataque cardíaco. Sin embargo, algunas personas pueden tener poco o ningún dolor en el pecho, especialmente los ancianos y los diabéticos. Esto se denomina ataque cardíaco silencioso.

Los síntomas más comunes de un ataque al corazón son:

  • Presión fuerte, opresión, dolor y, o molestias en el centro del pecho y sensación de plenitud que duran más de unos minutos.
  • Dolor o molestias que se extienden a los hombros, el cuello, los brazos o la mandíbula.
  • Dolor en el pecho que aumenta de intensidad.
  • Dolor en el pecho que no se alivia con el reposo ni al tomar nitroglicerina.
  • Dolor en el pecho que se produce junto con alguno o todos los siguientes síntomas (adicionales):
    • Piel sudorosa, fría, pegajosa y, o pálida.
    • Dificultad para respirar.
    • Náuseas o vómitos.
    • Mareo o desmayo.
    • Cansancio o debilidad inexplicables.
    • Pulso rápido o irregular.

Evaluación

  • El médico realizará un examen físico y auscultará el corazón con un estetoscopio.

    Los exámenes para evaluar el corazón abarcan:

    • Angiografía coronaria
    • Tomografía axial computarizada
    • Ecocardiografía
    • Electrocardiograma (ECG) una vez o repetido a lo largo de varias horas
    • IRM
    • Ventriculografía nuclear

    Si la persona tiene sustancias producidas por el daño al tejido cardíaco o un alto riesgo de ataque cardíaco, se observará en la realización de análisis de sangre.

    Estos pueden ser:

    • Troponina I y troponina T
    • CPK y CPK-MB
    • Mioglobina sérica
  • Tratamiento

    Los objetivos del tratamiento de un ataque al corazón consisten en aliviar el dolor, mantener la función del músculo cardiaco y evitar la muerte. Si una persona tiene un ataque cardíaco, necesitará permanecer en urgencias en el hospital, estará conectada a una máquina de ECG, para observar los latidos del corazón. Las arritmias (latidos irregulares) potencialmente mortales son la principal causa de muerte durante las primeras horas de un ataque cardíaco.

    Terapia trombolítica: dependiendo de los resultados del ECG, a ciertos pacientes se les puede administrar anticoagulantes. Los anticoagulantes que se administran por vía oral se pueden prescribir posteriormente para prevenir la formación de coágulos.

    La terapia trombolítica es extremadamente peligrosa en mujeres que estén embarazadas o personas que hayan tenido:

    • Presión arterial extremadamente alta
    • Una cirugía o un traumatismo mayor durante las últimas 3 semanas
    • Sangrado interno durante las últimas 2-4 semanas
    • Ulcera péptica
    • Antecedentes de usar anticoagulantes

    Medicamentos: Muchos medicamentos diferentes se utilizan para tratar y prevenir ataques cardíacos.

    Medicamentos para el dolor: al disminuir el dolor, la carga de trabajo del corazón se reduce; con lo que disminuye la demanda de oxígeno del corazón La nitroglicerina ayuda a reducir el dolor en el pecho.

    Medicamentos para el corazón: Se administran para estimular el flujo de sangre al corazón, mejorar el suministro, evitar las arritmias y disminuir el pulso y la presión sanguínea. Los beta-bloqueadores (como metoprolol, atenolol y propranolol) ayudan a reducir la tensión sobre el corazón y a bajar la presión arterial. Los inhibidores ECA (IECA), como ramipril, lisinopril, enalapril o captopril, se utilizan para prevenir la insuficiencia cardíaca y bajar la presión arterial.

    Cirugía y otros procedimientos: Puede ser necesario un procedimiento, llamado angioplastia, en esta operación se utiliza un globo para crear una abertura más grande en un vaso para aumentar el flujo de sangre y se puede utilizar en lugar de la terapia trombolítica.

    La angioplastia con stent es un procedimiento donde un minúsculo dispositivo con forma de espiral se expande dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja allí para mantener la arteria abierta. La angioplastia con stent no ayuda a que la persona viva por más tiempo, pero puede reducir la angina u otros síntomas de cardiopatía coronaria.

    Riesgos

  • Se pueden presentan los siguientes problemas:

    • Coágulo de sangre en los pulmones (embolia pulmonar)
    • Shock cardiógeno
    • Insuficiencia cardíaca congestiva
    • Daño que se extiende más allá del tejido cardíaco (extensión del infarto)
    • Daño a las válvulas cardíacas o a la pared entre los dos lados del corazón
    • Inflamación alrededor del revestimiento del corazón (pericarditis)
    • Latidos cardíacos irregulares, incluyendo taquicardia ventricular y fibrilación ventricular
    • Efectos secundarios del tratamiento farmacológico

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