Qué Médico

Estreñimiento

Descripción

Defecaciones incómodas e infrecuentes. Las heces son poco frecuentes o duras y existe una dificultad para expulsarlas.

Causas

El estreñimiento es causado con mayor frecuencia por una dieta baja en fibra, falta de ejercicio físico, ingesta inadecuada de líquidos al día o demora para ir al baño cuando se presenta urgencia de defecar. El estrés y los viajes también pueden contribuir al estreñimiento u otros cambios en las deposiciones.

Otras veces, la razón del estreñimiento puede ser la presencia de enfermedades intestinales (como el síndrome del intestino irritable), el embarazo, ciertas afecciones médicas (como la deficiencia de actividad de la tiroides o la fibrosis quística), problemas de salud mental, trastornos neurológicos o medicamentos. Otras causas más serias, como el cáncer de colon, son mucho menos comunes.

Los síntomas del estreñimiento son:

  • Dificultad y dolor al defecar.
  • Defecar menos de tres veces por semana.
  • Sensación de pesadez abdominal o incomodidad.
  • Sentirse perezoso.
  • Dolor abdominal

Evaluación

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede incluir un examen rectal. Con este procedimiento se evalúa el aumento de sensibilidad, una obstrucción, sangre, cantidad y diámetro de heces y si existe dilatación del recto.

Para ayudar en el diagnóstico de la causa del estreñimiento, también se pueden realizar los siguientes exámenes:

  • Manometría anorrectal (mediciones de la presión del ano y del recto)
  • Enema opaco
  • Exámenes sanguíneos como un CSC, TP o TPT
  • Proctosigmoidoscopia (un examen de la parte inferior del intestino)
  • Estudios coprológicos
  • Tránsito esofagogastroduodenal
  • Radiografías del abdomen

Generalmente, una persona se considera estreñida cuando hay una incapacidad para evacuar las heces después de hacer fuerza o pujar durante más de 10 minutos o la ausencia de deposiciones después de más de 3 días. Los bebés que aún se alimentan exclusivamente de la leche materna pueden pasar 7 días sin tener una deposición.

Riesgos

El estreñimiento puede causar las siguientes complicaciones:

  • Estreñimiento súbito con cólicos abdominales e incapacidad para evacuar las heces o los gases. Las heces duras llenan el intestino y el recto, en forma tan apretada que la acción normal del colon no es suficiente para expulsar las heces.
  • Dolor abdominal agudo o severo, en especial cuando está acompañado de distensión.
  • El paso de las heces de gran tamaño puede romper la membrana mucosa del ano, especialmente en los niños, lo cual puede causar sangrado y la posibilidad de una fisura anal o hemorroides.
  • Estreñimiento alternando con diarrea.
  • Dolor rectal.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Consideraciones

Evitar el estreñimiento por completo es más fácil que tratarlo, pero implica modificaciones en el estilo de vida. El ejercicio regular es muy importante para el control del estreñimiento. Los niños y los adultos deben consumir suficiente fibra en la dieta.

No se debe administrar laxantes o enemas a los niños sin consultar primero con un médico.

Últimas opiniones

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