Qué Médico

Osteoporosis

Descripción

Debilitamiento del tejido óseo y la pérdida de la densidad en los huesos, con riesgo de rotura.

Causas

  • La osteoporosis es el tipo más común de enfermedad ósea. La osteoporosis se presenta cuando el organismo no es capaz de formar suficiente hueso nuevo o cuando gran cantidad del hueso antiguo es reabsorbido por el cuerpo o en ambos casos.

    El calcio y el fósforo son fundamentales para la formación y el mantenimiento de huesos sanos. Si el consumo de calcio no es suficiente o si el cuerpo no absorbe bien el calcio de la dieta, esto afectará a la formación del hueso y los tejidos óseos. El calcio puede ser reabsorbido de nuevo en el organismo desde los huesos, lo que hace que el tejido óseo sea más frágil y los huesos más fáciles de romper o de sufrir fracturas, incluso sin que se presente una lesión. La pérdida ocurre de manera gradual durante un periodo de años y, muchas veces, la persona sufrirá una fractura antes de darse cuenta de la presencia de la enfermedad.

    Las causas principales de la osteoporosis:

    - Mujeres: Disminución de los niveles de estrógenos.

    - Hombres: Disminución de la testosterona.

  • Otras causas posibles de sufrir osteoporosis:

    • Cáncer de hueso
    • Síndrome de Cushing
    • Niveles excesivos de corticosteroides debido al uso continuo de medicamentos para el asma,
    • Algunas formas de artritis
    • Enfermedades cutáneas
    • Hipertiroidismo
    • Hiperparatiroidismo

    Los factores de riesgo son:

    • Ausencia de períodos menstruales (amenorrea)
    • Alto consumo de alcohol
    • Menopausia temprana
    • Trastornos de la alimentación
    • Bajo peso corporal
    • Tabaquismo
    • Muy poco calcio en la dieta
    • Uso de ciertos medicamentos como los esteroides y los anticonvulsivos

    No se presentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad.

    Los síntomas que se presentan en la enfermedad avanzada son:

    • Dolor de huesos o sensibilidad ósea
    • Fracturas de muñecas o cadera
    • Pérdida de estatura con el tiempo
    • Lumbago debido a fracturas de los huesos de la columna
    • Dolor cervical debido a fracturas de los huesos de la columna
    • Postura encorvada
  • Evaluación

    Se realizarán los siguientes exámenes:

    Rayos X - examen de diagnóstico  para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. Pueden mostrar fractura o colapso de los huesos de la columna. Sin embargo, las radiografías simples de los huesos no son muy precisas para predecir quién tiene mayor probabilidad de padecer osteoporosis.

    Examen de densidad ósea (Densitometría ósea) - medición de la masa ósea en relación con su volumen para determinar las probabilidades de desarrollar osteoporosis.

    Análisis de sangre (para medir los niveles de calcio y de potasio en la sangre).

    Análisis de calcio en la orina.

    Riesgos

    Los riesgos y problemas de sufrir esta afección son:

    • Aplastamiento vertebral
    • Fracturas de cadera y de muñeca
    • Invalidez causada por huesos debilitados severamente
    • Pérdida de la capacidad para caminar debido a fracturas de cadera

    Efectos secundarios de los fármacos utilizados para tratar la osteoporosis:

    - Malestar estomacal.

    - Irritación del esófago.

    - Irritación nasal.

    - Náuseas.

    - Riesgo de cardiopatía.

    - Accidente cerebrovascular.

    - Cáncer de mama.

    - Coágulos sanguíneos.

    - Trombosis venosa profunda.

    - Embolia pulmonar.

    Consideraciones

    Cerca de la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años sufrirá una fractura de cadera, de muñeca o de vértebras (huesos de la columna). Las fracturas de cadera dejan alrededor de la mitad de los pacientes imposibilitados para caminar de forma independiente.

    La vitamina D también se necesita debido a que ayuda al cuerpo en la absorción del calcio. El hecho de consumir una dieta sana ayuda a la persona a obtener estos y otros nutrientes importantes a lo largo de la vida.

    Otros consejos para la prevención son evitar el hábito de fumar, limitar el consumo de alcohol, ya que el exceso de esta bebida puede causar daño a los huesos y poner a la persona en riesgo de sufrir caídas y fracturas óseas.

    Últimas opiniones

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