Qué Médico

Urticaria

Descripción

Reacción alérgica en la piel, caracterizada por áreas rojas, hinchadas y que pican, causada por algún alimento o medicamento.

Causas

Cuando una persona tiene una reacción alérgica a una sustancia, se liberan histamina y otros químicos dentro de la sangre, causando prurito, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común, especialmente en las personas con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno.

Cuando la inflamación o las ronchas aparecen alrededor de la cara, especialmente los labios y los ojos, se denomina  angioedema, el cual también puede ocurrir alrededor de las manos, los pies y la garganta. 

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria

  • Medicamentos como la penicilina, las sulfamidas, los medicamentos anticonvulsivos, el fenobarbitol y la aspirina.
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos 
  • Polen
  • Pelos de animales (en especial de los gatos)
  • Picaduras de insectos

La urticaria también se puede desarrollar por:

  • Infecciones como mononucleosis o enfermedad (incluyendo lupus, otras  trastornos autoinmunes y leucemia)
  • Estrés emocional
  • Transpiración excesiva
  • Inducida por el frío - ronchas causadas por la exposición al aire frío o al agua.
  • Ronchas causadas al rascarse la piel, frotar continuamente la piel o al vestir ropa muy ajustada que hace fricción con la piel.

Síntomas

  • Prurito
  • Inflamación de la superficie de la piel con verdugones o ronchas de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos

Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir para formar áreas de piel plana y elevadas más grandes. También pueden cambiar de forma, desaparecer y reaparecer en minutos u horas. Las ronchas tienden a comenzar súbitamente y resolverse de manera rápida. Cuando se presiona el centro de una roncha roja, ésta se torna blanca.

Evaluación

El médico realizará un examen físico para observar el estado de la piel. Si el paciente tiene antecedentes de alergias, el diagnóstico de urticaria se confirmará.

Otros procedimientos que se pueden utilizar:

- Análisis de sangre.

- Pruebas de piel para evaluar la sustancia que causó la reacción alérgica.

Riesgos

  • Los posibles riesgos y problemas de la urticaria pueden ser:

    • Anafilaxia
    • Obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal si la inflamación tiene lugar en la garganta
    • Estrechez de la garganta
    • Dificultad  respiratoria
    • Inflamación de la lengua o la cara
    • Desmayo
    • Sibilancias
  • Consideraciones

    Se debe evitar la exposición a todas aquellas sustancias que provoquen reacciones alérgicas.

    Si la urticaria es severa y los síntomas no remiten con el tratamiento, se debe buscar asistencia médica.

    Últimas opiniones

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