Qué Médico

Colon Irritable

Descripción

Dolor abdominal funcional, caracterizado principalmente por un patrón de síntomas que a menudo empeora con el estrés emocional.

No es lo mismo que enfermedad intestinal inflamatoria (IBD) que abarca la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa.

Causas

El síndrome del intestino irritable involucra una combinación de dolor abdominal y diarrea y estreñimiento que se alternan. Sin embargo, no existe ningún problema en la estructura del intestino. Los factores que predisponen a tener este síndrome:

  • Dieta pobre en residuos.
  • Estrés emocional. Se sabe que el estado emocional de una persona puede influir en forma directa en la actividad del tracto gastrointestinal.
  • Uso de laxantes.
  • Inflamación intestinal temporal- Algunas de las personas que tienen gastroenteritis causada por una infección bacteriana a veces desarrollan el síndrome del intestino irritable.

Este síndrome puede ocurrir a cualquier edad tanto en niños como en adultos pero es mucho más común en mujeres.

Los síntomas pueden incluir:

  • Diarrea frecuente y crónica, usualmente acompañada de dolor
  • Estreñimiento crónico y frecuente, usualmente acompañado de dolor
  • Dolor o sensibilidad abdominal:
    • después de las comidas
    • aliviado por las deposiciones
    • intermitente
  • Llenura abdominal, gases, distensión
  • Distensión abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Ansiedad emocional
  • Depresión

Evaluación

Es fundamental para su diagnóstico descartar que haya otras enfermedades digestivas que puedan provocar síntomas similares. Los análisis, los estudios por imágenes y los procedimientos serán determinados por los antecedentes, la historia clínica y el examen físico.

Análisis de sangre -  para evaluar la anemia, infección o una enfermedad causada por inflamación o irritación.

Análisis y cultivo de orina -  para evaluar si hay infección del tracto urinario.

Muestra fecal -  para realizar un cultivo y verificar que no haya bacterias ni parásitos que puedan causar la diarrea.

Análisis de sangre oculta en heces -  para evaluar si hay una fuente inflamatoria en el tracto gastrointestinal.

Endoscopía -  para examinar la parte interna del tracto digestivo. También pueden obtenerse muestras de tejidos del interior del tracto digestivo para efectuar un análisis y una evaluación médica.

La endoscopia se requerirá a aquellos pacientes que desarrollen los síntomas de colon irritable. Los pacientes más jóvenes que presenten diarrea persistente pueden requerir una endoscopia para buscar una enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa).

A los pacientes mayores de 50 años se los debe examinar en búsqueda de cáncer de colon.

Riesgos

Los posibles riesgos asociados al síndrome de colon irritable son:

  • Molestia
  • Deshidratación
  • Desnutrición resultante del hecho de rechazar los alimentos
  • Depresión-Ansiedad

Consideraciones

El síndrome de colon irritable puede ser una alteración de larga evolución, incluso de por vida pero con el tratamiento adecuado, los síntomas se  pueden aliviar.

Últimas opiniones

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